Nous parlons souvent de l’extérieur de nos smartphones, du design, des matériaux de construction et de l’ergonomie. Mais qu’en est-il de l’intérieur ? Si nous devions démonter un smartphone, que trouverions-nous ? Que font tous ces composants ? Et quelle est leur importance ? 

Batterie

L’alimentation électrique pour tous les « bits » à l’intérieur de votre smartphone pliable provient de la batterie. Une pile qui peut être soit démontable par l’utilisateur, ce qui signifie que vous pouvez facilement la remplacer ou transporter plusieurs piles avec vous, soit scellée dans le téléphone, ce qui signifie qu’elle ne peut être remplacée que par un technicien (coucou Apple…).

La capacité de la batterie est un paramètre clé, la plupart des téléphones de 5,5 pouces ayant au moins une batterie de 3000 mAh. Lorsqu’il s’agit de charge, il existe toute une gamme de technologies de charge différentes, mais la plus populaire est probablement la Quick Charge de Qualcomm. La plupart des batteries des smartphones pliables d’aujourd’hui sont au lithium-ion (Li-Ion).

Carte mère

Votre smartphone est un ordinateur mobile pliant et tous les ordinateurs ont besoin d’un processeur (CPU) pour faire fonctionner un logiciel, par exemple Android. Cependant, le CPU ne peut pas agir seul, il a besoin de l’aide de plusieurs composants différents pour les graphiques, les communications mobiles et le multimédia. Tous ces éléments sont combinés sur une seule puce connue sous le nom de SoC (Système sur une puce).

Il existe plusieurs grands fabricants de SoC pour téléphones mobiles pliables, dont Qualcomm, Samsung, MediaTek et Huawei. Qualcomm fabrique la gamme Snapdragon de SoC et est probablement le fabricant de SoC le plus populaire pour les smartphones. Vient ensuite Samsung avec sa gamme de puces Exynos.

MediaTek s’est taillé une réputation sur les marchés de basse et moyenne gamme avec un ensemble de processeurs à bas prix commercialisés sous la marque Helio. Enfin, les processeurs Kirin de HiSilicon, filiale à 100 % de Huawei, sont les derniers à être arrivés sur le marché.

Processeur

La grande majorité des smartphones (y compris les téléphones pliables Android, iOS et Windaube) utilisent une architecture processeur conçue par ARM. L’architecture ARM est différente de l’architecture Intel que l’on retrouve dans nos ordinateurs de bureau et portables. Il a été conçu pour l’efficacité énergétique et est devenu l’architecture CPU de facto pour les téléphones mobiles avant même les smartphones.

Il existe deux types de CPU d’architecture ARM : ceux conçus par ARM et ceux conçus par d’autres sociétés. ARM dispose d’une gamme complète de processeurs de base qu’elle concède sous licence sous la marque Cortex-A. Des entreprises comme Qualcomm, Samsung, MediaTek et Huawei prennent les conceptions de base d’ARM et les incorporent dans leurs systèmes à puce.

ARM accorde également une licence, connue sous le nom de licence architecturale, à d’autres sociétés pour concevoir des cœurs compatibles avec l’architecture ARM. Qualcomm, Samsung et Apple sont tous titulaires d’une licence d’architecture. Cela signifie que les noyaux comme le noyau Mongoose (M1) que l’on trouve dans le Samsung Exynos 8890 sont entièrement compatibles ARM, mais ne sont pas conçus par ARM. Le M1 a été conçu par Samsung.

Qualcomm conçoit depuis longtemps des noyaux personnalisés, notamment le noyau Krait 32 bits (que l’on trouve dans les SoC comme le Snapdragon 801) et le noyau Kryo 64 bits (dans le Snapdragon 820). ARM a récemment introduit l’idée d’un noyau semi-personnalisé dans lequel une entreprise comme Qualcomm peut prendre un noyau ARM standard, comme le Cortex-A73, et l’ajuster avec ARM dans un design semi-custom.

Ces processeurs semi-personnalisés conservent les éléments de conception essentiels du noyau standard, mais certaines caractéristiques clés sont modifiées pour produire un nouveau design qui est différent et séparé du noyau standard. Le Snapdragon 835 utilise huit Kryo 280, des noyaux qui sont des conceptions semi-custom utilisant le programme « basé sur la technologie Cortex-A ».

Stockage mémoire

Un système à puce (SoC) ne peut pas fonctionner sans mémoire vive (RAM) ou stockage permanent. La quantité minimale pratique de RAM pour un smartphone pliable aujourd’hui est de 2 Go, mais il y a des appareils avec beaucoup plus. La RAM est la zone de travail utilisée par le système d’exploitation pour exécuter l’OS lui-même plus les applications que vous utilisez. Lorsque vous travaillez dans une application, elle est connue sous le nom d’application d’avant-plan, lorsque vous vous en éloignez, l’application passe de l’avant-plan à l’arrière-plan.

Vous pouvez passer d’une application à l’autre à l’aide de la touche Applications récentes. Plus vous avez d’applications ouvertes, plus la RAM est utilisée. Éventuellement, Android commencera à tuer les anciennes applications et à les supprimer de la RAM pour faire place aux applications actuelles. Plus vous avez de RAM, plus vous avez d’applications d’arrière-plan que vous pouvez garder ouvertes.

Les Smartphones pliables utilisent un type spécial de RAM qui n’utilise pas autant d’énergie que la mémoire que l’on trouve dans les ordinateurs de bureau. Dans un ordinateur de bureau, vous pouvez trouver de la mémoire DDR3 ou DDR4, mais dans un ordinateur portable, vous obtenez LPDDR ou LPDDR4, où le préfixe LP signifie Low Power. L’une des principales différences entre la RAM de bureau et la RAM mobile est que cette dernière fonctionne à une tension inférieure.

Google recommande que les smartphones pliables Android disposent d’au moins 3 Go d’espace libre pour les applications, les données et le multimédia, ce qui signifie que 8 Go est vraiment la taille minimale de stockage interne. Cependant, je ne recommanderais à personne de se procurer un smartphone avec 8 Go de stockage interne, il serait tout simplement trop petit. 16 Go est vraiment le minimum réalisable. Certains téléphones sont pires que d’autres quand il s’agit de la quantité d’espace libre laissé sur le stockage interne. Bien que les fabricants cite des tailles comme 16 Go, 32 Go ou plus, en fait, au moins 4 Go de cela est pris par Android lui-même et toutes les applications pré-installées qui sont fournis avec le téléphone. Sur certains téléphones, l’espace utilisé par Android et les applications peut se rapprocher de 8 Go. Il y a d’autres raisons techniques pour lesquelles de gros morceaux de stockage interne peuvent être utilisés par Android et l’OEM, mais le résultat final est le suivant : ne vous attendez pas à obtenir la quantité totale de stockage interne annoncée avec l’appareil.

Certains téléphones flexibles ont la possibilité d’ajouter du stockage supplémentaire via une carte microSD. Ce n’est pas une fonctionnalité que vous trouvez sur tous les téléphones, cependant si vous obtenez un appareil avec 16 Go ou moins de stockage interne alors un emplacement pour carte microSD est recommandé.

Connectivité réseau

Tous les principaux fabricants de cartes mères pour téléphones portables incluent un modem 4G LTE dans leurs puces. Qualcomm est probablement le leader mondial dans ce domaine, mais Samsung et Huawei ne sont pas loin derrière. Les puces de MediaTek n’ont pas tendance à être à la pointe de la technologie LTE, mais l’entreprise vise des marchés différents des trois autres. La chose clé à retenir ici est que sans un réseau porteur qui prend en charge les dernières vitesses LTE, il n’a pas vraiment d’importance si votre téléphone a le soutien ou non !

Le tout dernier et excellent modem 4G LTE de Qualcomm est le Snapdragon X16 LTE. Le modem LTE X16 est basé sur un procédé FinFET 14 nm et est conçu pour produire des vitesses de téléchargement LTE de catégorie 16 de type fibre optique allant jusqu’à 1 Gbps, supportant jusqu’à 4x20MHz en liaison descendante sur le spectre FDDD et TDD avec 256-QAM, et 2x20MHz en liaison montante et 64-QAM pour des vitesses atteignant 150Mbps.

Vous trouverez également des puces pour Bluetooth, NFC et Wi-Fi. Ceux-ci ont tendance à être construits par des sociétés comme Broadcom.

Appareil photo et caméra

La plupart des smartphones ont deux caméras, une à l’avant et une à l’arrière. Ces caméras sont composées de trois composants : le capteur, l’objectif et le processeur d’image. Certains appareils ont des capteurs doubles (et des objectifs) sur l’appareil photo arrière pour une meilleure photographie en basse lumière et aussi pour imiter des effets comme la faible profondeur de champ.

Vous connaissez probablement la caractéristique principale du capteur, le nombre de mégapixels. Ceci vous indique la résolution du capteur (le nombre de pixels multiplié par le nombre de pixels de hauteur), l’idée étant que plus de pixels signifie plus de résolution. Cependant, le nombre de mégapixels ne vous dit qu’une partie de l’histoire.

Il y a d’autres facteurs à prendre en considération, notamment la sensibilité du capteur et la quantité de bruit qu’il génère dans des situations de faible luminosité.

Le processeur de signaux d’image est un élément clé de la production de photos. Il fait normalement partie du SoC et son travail consiste à traiter les données de la caméra et à les transformer en image. Le processeur d’image est responsable de faire des choses comme HDR, mais il peut faire beaucoup plus, y compris la réduction du bruit spatial, l’exposition automatique pour les capteurs simples ou doubles, la balance des blancs et le traitement des couleurs et la stabilisation numérique de l’image.

Si vous bougez l’appareil photo de votre smartphone, même un peu, au moment où vous prenez une photo, la photo résultante sera floue. Dans la plupart des cas, une image floue est une mauvaise image.

Ecran pliable

Bien que l’écran puisse être considéré comme un élément extérieur d’un smartphone, il est aussi un élément intérieur. En tant que principale méthode d’interaction avec nos smartphones pliables, on peut affirmer que c’est le composant le plus important.

Les écrans sont disponibles dans une variété de tailles avec une gamme complète de résolutions d’écran.

Il existe deux principaux types de technologie d’affichage : LCD et LED. Le premier nous donne des écrans à cristaux liquides à commutation dans le plan ou des écrans IPS, qui n’ont pas les problèmes d’angle de vue des écrans LCD moins chers ; et le second est la base des diodes électroluminescentes organiques à matrice active ou écrans AMOLED.

Les écrans LCD fonctionnent en faisant briller une lumière (appelée rétro-éclairage) à travers des filtres polarisants, une matrice cristalline et des filtres de couleur. Les cristaux peuvent être tordus à des degrés divers en fonction de la tension qui leur est appliquée et qui ajuste l’angle de la lumière polarisée. Le tout combiné, ceci permet à un écran LCD de contrôler la quantité de lumière RVB atteignant la surface en éliminant la lumière du rétroéclairage.

Les écrans AMOLED fonctionnent différemment, ici chacun des pixels est composé de groupes de diodes électroluminescentes, ce qui en fait la source de la lumière. L’avantage d’AMOLED par rapport à IPS est que les écrans de type OLED peuvent éteindre des pixels individuels et ainsi donner des noirs profonds et un rapport de contraste élevé. De plus, le fait de pouvoir varier la luminosité et éteindre des pixels individuels permet d’économiser de l’énergie.

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